Pavilion of Malaysia at the 58th International Art Exhibition – La Biennale di Venezia

This year Malaysia marks a historic event with the country’s first ever National Pavilion at the world-renowned 58th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia. Four eminent Malaysian artists – Anurendra Jegadeva, H.H. Lim, Ivan Lam and Zulkifli Yusoff – will represent the country in an exhibition titled Holding Up a Mirror. Malaysia joins 90 other countries who will be participating at Biennale Arte 2019. The country’s inaugural National Pavilion marks a momentous occasion for Malaysia and Malaysian art and highlights the development of the country’s contemporary art practices. It celebrates the beauty and complexity of Malaysian culture and its recently renewed cultural identity and transformation. The Malaysia Pavilion’s commissioner is Professor Dato’ Dr. Mohamed Najib Dawa, Director General of Balai Seni Negara (National Art Gallery of Malaysia), Ministry of Tourism, Arts and Culture of Malaysia, and its curator and project director is Lim Wei-Ling.

Commenting on her role in delivering Malaysia’s inaugural National Pavilion, Wei-Ling said: “I have always questioned why the country has never been represented on this major international art platform, and it’s been my ambition to spearhead Malaysia’s first National Pavilion. I approached the Honourable Prime Minister to request his blessing on this project and I was delighted that we shared the same vision of elevating Malaysian art into the international arena. When selecting the participating artists it was important to work with professionals who could step up to the challenge and deliver thought-provoking works that would best represent contemporary art in Malaysia today. The inaugural Malaysia Pavilion at the 58th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia features the works of four Malaysian artists who have already established stellar careers and carved solid reputations, both in Malaysia and abroad. Malaysia’s inaugural National Pavilion is a first step forward for the country and I hope it will mark the beginning of many more National Pavilions exhibiting the work of other reputable contemporary Malaysian artists at the Venice Art Biennale.”

Malaysia has recently opened a new chapter in its history. Driven by the desire for democratic change, the people of this vibrant multiracial, multi-ethnic, and multicultural nation were galvanized to come together and peacefully bring about an unprecedented change in a historic national election. The Malaysian identity has been re-affirmed through the country’s transformation, and a spirit of optimism has prevailed. Reflecting the overarching theme of the 58th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia, May You Live in Interesting Times, set by this edition’s curator Ralph Rugoff, the Pavilion of Malaysia’s exhibition Holding Up a Mirror is a discourse around the concept of identity within the larger context of society at a time of immense political, social and economic change. Holding Up a Mirror takes as its starting point the concept of national identity as the space where the personal and the public intersect, where myth and history collide, where national and international perspectives are constructed.

To grow up in Malaysia is to become acquainted with different cultures and multiple histories. The construction of the Malaysian identity comes through a process of narration that hovers in-between the past and the present, often extending across different geographies to recount stories of diaspora, migration and integration. One needs to look no further than the four featured Malaysian artists whose backgrounds reflect the diverse and complex narrative of Malaysia. While each artist is Malaysian, their diverse ethnic, religious and cultural roots illuminate the many histories embedded in the Malaysian national mosaic.

Together, the works at the National Pavilion of Malaysia represent an enquiry around self when perceived against a wider framework of the collective. They demonstrate that identity is heterogenous and in constant flux; it is a weave of many personal narratives into a shared fabric of public consciousness that is at once diverse and unified. Across different media – painting, video, sound and installation – the represented artists offer a commentary on their own search around identity, embracing concepts and ideologies around alterity, cultural hegemony, patriarchy, and globalisation.

Malaysia’s first National Pavilion has been made possible through the generous support of the following Gold sponsors: CREADOR Foundation and BRDB Developments, and Silver Sponsor: Seeing Eye Arts. This project is also supported by Big Tree and Allianz, and endorsed by the Ministry of Tourism, Arts and Culture of Malaysia, and Balai Seni Negara (National Art Gallery of Malaysia).

“Malaysia has a vibrant arts community and CREADOR Foundation is excited to help provide our local talent with the opportunity to present their works at the La Biennale di Venezia. We would also like to recognise that none of this would have been possible without Wei-Ling, who has invested her personal time and effort to make this a reality. At the heart of it, we strongly believe that Malaysian artists and their art deserve to be supported and recognised internationally.”- CREADOR Foundation

“As a long-time patron of the arts at home and abroad, BRDB’s support of Malaysia’s very first National Pavilion at the 58th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia resonates perfectly with our values of enriching lives and enduring craftsmanship, which is evident in each and every one of our property developments the world over. It is our sincere aspiration that these four talented artists, under the watchful curation of Wei-Ling will do Malaysia proud as they showcase our rich cultural heritage, multi-faceted society and newly rejuvenated spirit to a global audience, bringing Malaysia to the fore at this year’s Venice Art Biennale.” – Nancy Tan, Chief Marketing Officer of BRDB Developments

The 58th International Art Exhibition of La Biennale di Venezia runs from 11th May to 24th November 2019.

The Pavilion of Malaysia is located at Palazzo Malipiero – 3198 2nd Floor, Campo San Samuele 3198, 30121 Venice, Italy. Admission hours for the Pavilion of Malaysia are Tuesday – Sunday, from 10.00 – 18.00. 

 

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Telephone number: +60322828323 / +60322601106

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Padiglione Malaysia
58. Esposizione Internazionale d’Arte – La Biennale di Venezia

Quest’anno la Malaysia celebra un evento importante della sua storia con la prima partecipazione nazionale alla 58. Esposizione Internazionale d’Arte della Biennale di Venezia. Quattro eminenti artisti Anurendra Jegadeva, H.H. Lim, Ivan Lam and Zulkifli Yusoff, rappresenteranno la loro nazione nella mostra dal titolo Holding Up a Mirror. La Malaysia si unisce così agli altri 90 paesi che parteciperanno alla Biennale Arte 2019. Il primo Padiglione Nazionale dal paese rappresenta un’occasione importante per evidenziare come si sono sviluppate le pratiche dell’arte contemporanea malese, celebrando la bellezza e la complessità di una cultura che è stata protagonista di una recente fase di trasformazione e rinnovamento. Il Padiglione Malaysia viene presentato dal Ministero del Turismo, dell’ Arte e della Cultura della Malaysia, dal commissario nominato Professor Dato’ Dr. Mohamed Najib Dawa, direttore generale del Balai Seni Negara (Galleria Nazionale d’Arte visuale) e dalla curatrice e direttrice del progetto Lim Wei-Ling.

Nel commentare il suo ruolo al lancio del primo Padiglione Nazionale della Malaysia la curatrice  Wei-Ling ha detto: ” Mi sono sempre chiesta il motivo per cui il mio paese non fosse mai stato rappresentato all’interno della maggiore piattaforma artistica internazionale ed è sempre stata una mia grande ambizione la possibilità di poter guidare il primo Padiglione Nazionale. Così ho deciso di chiedere all’onorevole Primo Ministro la sua benedizione per portare avanti questo progetto e mi ha fatto molto piacere sapere di condividere con lui lo stesso desiderio di elevare l’arte malese all’arena internazionale. Durante la fase di selezione degli artisti è stato molto importante pensare di poter lavorare con dei professionisti in grado di raccogliere la sfida che avevamo di fronte e proporre delle opere stimolanti che meglio potessero rappresentare l’arte contemporanea della Malaysia di oggi. Il padiglione inaugurale della Malaysia alla 58. Esposizione Internazionale d’Arte della Biennale di Venezia ospita quindi le opere di quattro artisti che hanno già intrapreso carriere straordinarie e che godono di una solida reputazione, sia in Malaysia che all’estero. Questo padiglione è un primo passo avanti per il paese e spero che segni l’inizio di molti altri futuri padiglioni nazionali che possano rappresentare tanti altri artisti malesi meritevoli di esporre i propri lavori all’interno della cornice della Biennale Arte di Venezia. “

La Malaysia ha recentemente aperto un nuovo capitolo della sua storia. Spinti dal desiderio di un cambiamento democratico, il popolo di questa vibrante nazione, multirazziale, multietnica e multiculturale, è stato in grado di riunirsi portando pacificamente ad un cambiamento senza precedenti esplicitatosi in una storica elezione nazionale. In questo contesto, uno spirito di ottimismo ha prevalso e l’identità nazionale è stata ridefinita attraverso la trasformazione stessa del paese. Riflettendo sul tema generale della 58. Esposizione Internazionale d’Arte della Biennale di Venezia, May You Live in Interesting Times, allestita dal curatore Ralph Rugoff, la mostra del Padiglione della Malaysia, Holding Up a Mirror, è una riflessione attorno al concetto di identità all’interno del più ampio contesto della società in un momento di immenso cambiamento politico, sociale ed economico. Holding Up a Mirror prende le mosse proprio dal considerare l’identità nazionale come lo spazio in cui il personale e il pubblico si intersecano, dove mito e storia si scontrano, dove si costruiscono prospettive nazionali e internazionali.

Crescere in Malaysia significa venire a contatto con differenti storie e culture. La costruzione stessa dell’identità avviene attraverso un processo di narrazione che si muove tra passato e presente, spesso estendendosi attraverso diverse geografie che raccontano storie di diaspora, migrazione e integrazione. Per comprenderlo basta guardare i quattro artisti selezionati i cui retroscena culturali riflettono la complessa narrativa della Malaysia. Mentre ognuno di questi artisti è di fatto malese, al contempo le loro etnie, religioni e radici culturali fanno immediatamente luce sulle diverse realtà che compongono l’identità nazionale.

Insieme, i lavori esposti, rappresentano un’indagine sul all’interno del più ampio quadro della collettività, dimostrando che l’identità è eterogenea e in costante flusso; è un intreccio di molte narrative personali in un tessuto condiviso di coscienza pubblica che è al contempo vario e unificato.

Attraverso l’utilizzo diversi mezzi espressivi – pittura, video, suono e installazione – gli artisti rappresentati offrono una riflessione sulle loro singole ricerche in merito all’identità, abbracciando concetti e ideologie che ruotano intorno ai temi dell’alterità, dell’egemonia culturale, del patriarcato e della globalizzazione.

Il primo Padiglione Nazionale della Malaysia è stato possibile grazie al generoso supporto dei seguenti sponsor: CREADOR Foundation, BRDB Developments and Seeing Eye Arts. Il progetto è supportato inoltre da Big Tree and Allianz, e commissionato dal Ministero del Turismo, dell’ Arte e della Cultura della Malaysia e dalla Galleria Nazionale d’Arte Visuale

“La Malesia ha una vivace comunità artistica e la CREADOR Foundation è entusiasta di dare l’opportunità ai suoi artisti nazionali di presentare i loro lavori alla Biennale di Venezia. Vorremmo anche sottolineare che nulla di tutto ciò sarebbe stato possibile senza Wei-Ling Lim, che ha investito il suo tempo e i suoi sforzi personali per rendere tutto questo realtà. Inoltre crediamo fermamente che gli artisti malesi e la loro arte meritino di essere sostenuti e riconosciuti a livello internazionale “.

“Da lungo tempo mecenate delle arti in patria e all’estero, il sostegno di BRDB al primo padiglione nazionale della Malesia alla 58. Esposizione Internazionale d’Arte della Biennale di Venezia rispecchia perfettamente i nostri intenti per la valorizzazione della tradizione artigianale, che è evidente in ognuno dei nostri sviluppi immobiliari in tutto il mondo. La nostra sincera aspirazione è che questi quattro artisti di talento, sotto l’attenta guida di Wei-Ling Lim, possano rappresentare il ricco patrimonio culturale malese e la sua società poliedrica ad un pubblico allargato e multiculturale come quello della Biennale di Venezia”. – Nancy Tan, Chief Marketing Officer of BRDB Developments

La 58. Esposizione Internazionale d’Arte – La Biennale di Venezia si terrà dal  11 Maggio al 24 Novembre 2019.

Il Padiglione Malesia ha sede presso: Palazzo Malipiero, Campo San Samuele, San Marco 3198, Venezia. Orari di apertura al pubblico: da Martedì a Domenica, dalle 10:00 alle 18:00.

 

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Essay by Gowri Balasegaram

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 Media coverage
Malaysians Make Art History at La Biennale in Venice, Italy by Rouwen Lin – Star2.com
How Malaysia Got Its First Pavilion Thanks to Gallerist’s ‘Fit of Madness’ by Enid Tsui – South China Morning Post
All Eyes On the Work of These 4 Malaysian Artists in Italy by Lainey Loh – Unreserved Media
Asia Pacific at the 58th Venice Biennale by C.A. Xuan Mai Ardia – Art Spectacle Asia
Pakistan, Madagascar and the Other First-Timers at the Venice Biennale by Seth O’Farrell- Financial Times
Venice Biennale, The Malaysia Debut by Simone Rossi – Cactus Digitale
4 Malaysian Contemporary Artists to Watch Now in Our First Ever Pavilion at the Venice Biennale 2019 by Dian Pasquinal Kaur – Malaysia Tatler
A First Look at Malaysia’s Inaugural National Pavilion at the Venice Biennale 2019 by Martin Teo – Lifestyle Asia
Holding Up a Mirror: Malaysia’s First Venice Biennale by Katherine Keener – Art Critique
Venice Biennale 2019: 10 International Pavilions to Visit by Oliver Giles – Hong Kong Tatler
Art for All at the Singapore Pavilion – Other Country Pavilions to Check Out by Toh Wen Li – Straits Times
How Malaysia got its first pavilion at La Biennale in Venice by Mae Chan – Options The Edge
Discourse on identity, belonging at Malaysia’s first national pavilion at the Venice Biennale by Rouwen Lin – Star2.com
DA VENEZIA. Nuovi padiglioni in Biennale. Dallo stupefacente Ghana alla poesia del Madagascar by Niccolo Lucarelli – Arts Life

Radio
Malaysia to Debut at the Venice Biennale, conversation with Sharmilla Ganesan – BFM
H.H. Lim Representing Malaysia Pavilion – 58th Biennale d’Arte di Venezia – Radio Arte Mobile

TV
58th International Art Exhibition: La Biennale di Venezia – Bernama Today
Conversation with Jessy Chahal and Elane Noor Abdullah – Bernama Today
Beyond the Venice Biennale, conversation with Sharaad Kut – Let’s Talk with Sharaad Kuttantan (Astro Awani)